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世界体型最大带羽毛恐龙化石“现身”

2021-04-04      点击:

  发布时间:2012年04月07日 00:29进入复兴论坛来源:中国科学报手机看视频

  艺术家笔下的一群华丽羽王龙和两只意外北票龙(左下部)。中科院古脊椎所供图

  中科院古脊椎动物与古人类研究所徐星小组,在我国辽宁省西部早白垩世地层中发现了迄今为止世界上体型最大的带羽毛恐龙的化石,并将其命名为华丽羽王龙。相关成果发表在4月4日的英国《自然》杂志上。美国《科学》杂志每日在线新闻网站亦对此进行了报道。

  据介绍,华丽羽王龙是一种肉食恐龙,属于暴龙类恐龙。和它的名字一样,华丽羽王龙的标本上保存了精美的羽毛印痕,为带羽毛恐龙的家族再添一丁。

  华丽羽王龙生存在距今大约一亿两千五百万年的白垩纪早期。研究人员认为,成年的华丽羽王龙体长在9米左右,体重大约1.4吨。

  虽然华丽羽王龙的体型比霸王龙小很多,但比已知最大的带羽毛恐龙――意外北票龙大了40倍,成为目前已知的体型最大的带羽毛的恐龙。

  在过去的十多年中,我国辽西地区发现了大量保存有精美羽毛印痕的恐龙化石,这些化石的发现使科学家们相信羽毛并不是鸟类特有的结构。

  然而,迄今为止,鸟类相似的羽毛或者更加原始的羽毛,都发现在体型较小的恐龙身上。华丽羽王龙的发现表明,一些大型恐龙同样是具有羽毛的。

  华丽羽王龙身上的羽毛只是非常简单的丝状物,代表了一种非常原始的羽毛类型,这种结构类似于小鸡身上的绒毛,而与鸟类的体羽有所区别。

  庞大的体型和原始的丝状羽毛表明,华丽羽王龙显然不具有飞行能力,因此这些原始羽毛很有可能是用来保温的。

  按学界的统一认识,体型较大的恐龙具有较小的相对表面积,不利于散热,而中小体型的恐龙由于其相对表面积较大,热量容易散失。

  因此,以往科学家们普遍认为,巨型恐龙为了更有效地散热,其体表羽毛很可能退化了。“华丽羽王龙的发现改变了以往科学界认为羽毛只出现在小型恐龙身上的认识,至少在食肉恐龙中,羽毛的分布可能相当广泛。”参与该研究的中科院古脊椎所副研究员舒柯文介绍说。

  根据徐星介绍,华丽羽王龙之所以发育出羽毛,很可能与白垩纪早期的气候有关。

  研究人员通过对恐龙牙齿当中氧同位素的分析推测,华丽羽王龙生活的早白垩世气温明显低于白垩纪其他时期,当时的辽西地区气候环境可能与现在相似。

  因此,在寒冷的冬季,羽毛能够帮助华丽羽王龙减少热量的散失。这种现象类似我们熟悉的猛犸象和披毛犀,为了适应寒冷气候,身体表面发育厚厚的毛来保暖,但热带的大象则褪去了软毛。华丽羽王龙的发现,则进一步证实了早期羽毛演化的复杂性。(洪蔚)